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Piedra Stonehenge

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Características de la piedra Stonehenge

  • Origen del nombre : Significaría “las piedras suspendidas” o “las piedras salientes”, de origen germánico.
  • Composición química : 44 a 52% de SiO2, 10% de CaO, 6% de MgO y 10% de FeO total.
  • Dureza : Desconocida.
  • Sistema cristalino : No identificado.
  • Yacimientos : Gales.
  • Color(es) : Azul, gris.

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La piedra Stonehenge, su historia, su origen y su composición, sus propiedades y sus virtudes en litoterapia

La historia de la Piedra Stonehenge

Stonehenge es un monumento megalítico que consiste en varios grupos de conjuntos concéntricos en forma de círculo. Se erigió entre 2800 y 1100 a.C., desde el período neolítico (el comienzo de la sedentarización, la agricultura y la ganadería) hasta la Edad de Bronce. Se encuentra en el condado de Wiltshire en el suroeste de Inglaterra, cerca de las ciudades de Salisbury y Amesbury. Todo el sitio de Stonehenge y el Avebury Cromlech, otra obra megalítica de este condado, se incorporó a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1986 con el título de “Stonehenge, Avebury y sitios asociados”. Más de 20.000 personas vinieron aquí para el solsticio de verano de 2005, y alrededor de un millón de personas de todo el mundo vienen a visitar este sitio cultural cada año, que es muy atractivo gracias a su impresionante apariencia y su carga mística.

Etimología

El diccionario de inglés latino-alcohólico del abad e intelectual anglosajón Ælfric d’Eynsham (950-1010) menciona el término henge-cliff, sugiriendo un precipicio. Otros autores mencionan stanenges o stanheng cerca de Salisbury. El arqueólogo y anticuario inglés William Stukeley, el primero en estudiar el sitio, indicó en 1740 que las rocas colgantes de Yorkshire se llaman henges en sajón. El arqueólogo inglés Christopher Chippindale, en su libro Stonehenge Complete, publicado por primera vez en 1983, establece la hipótesis de que este nombre podría derivar de las palabras stān y hencg (bisagra), y también de hen(c)en (horca). Es comprensible que el perfil de un dintel haya sugerido el de una horca para colgar, en uso en ese momento y por lo tanto fuertemente presente en el inconsciente cultural colectivo. La etimología y el significado del nombre del sitio sigue siendo algo confuso : mientras que los lingüistas germánicos optan por “las piedras suspendidas”, como también usó Christopher Chippindale en su libro, “la horca” es una designación más popular.

Historia y descripción

Cronología, datación

La comprensión de la cronología y las actividades del sitio ocupó a muchos arqueólogos británicos, primero bajo la dirección del profesor William Gowland, ingeniero de minas y metalúrgico, desde 1901, y luego al coronel William Hawley, arqueólogo, desde 1919 para los trabajos de restauración antes de continuar el estudio del sitio hasta 1926. La fecha autorizada es la del arqueólogo Richard John Copland Atkinson. Dirigió las últimas grandes excavaciones entre 1950 y 1964 para el Departamento de Obras Públicas. Se le atribuye la división autorizada en tres fases I, II y III, descrita en su obra de 1956, aunque todavía hay diferencias en la división e incluso en la cronología según los estudiosos. Se pueden citar las obras y teorías a veces contradictorias de Peter Newham, Gerald Hawkins, Alexander Thom, Michael W. Postins o Didier Laroche.

Antes del monumento (alrededor de -8000)

El sitio revela evidencia de ocupación antes de la construcción del mismo. En 1966, durante los trabajos de ampliación del aparcamiento para visitantes, se descubrieron tres postes del período mesolítico (pre-neolítico). Tenían 75 cm de diámetro y contenían un trozo de hueso quemado y carbón, lo que sugiere que habían sido excavados para insertar postes de 9 m de altura. Este hallazgo es parte de la historia actual del sitio, en forma de marcas blancas en la ubicación de los agujeros. El Cursus, una construcción de forma ovalada construida alrededor del año 3500 AC, se extiende de este a oeste en una longitud de 3 km, 700 m al norte.

Stonehenge I : Neolítico, alrededor de -2800/-2100

El recinto circular

La primera construcción del sitio data del período Neolítico. Consistía sólo en un recinto circular marcado por un terraplén de tierra y una pequeña zanja, de unos 110 m de diámetro, con una entrada principal orientada al noreste y otra más pequeña al sur. La unidad se instaló en una superficie ligeramente inclinada.

La fosa (zanja)

La mitad oriental fue excavada por el coronel William Hawley en los años 20. Tiene dos interrupciones, una al noreste, a lo largo del eje de la entrada, y la otra al sur, que es más pequeña. Se encontraron fragmentos de herramientas que se utilizaron para excavar, como picos de cuerno, palas hechas con palas de hombro de ganado y fragmentos de roca “azul”, que se refinaron durante el proceso de construcción. La excavación también reveló algunos fragmentos de cerámica y monedas romanas en la superficie. Richard John Copland Atkinson señala, sin embargo, que la mezcla de capas arqueológicas puede ser el resultado de la invasión humana en el sitio, y especialmente el papel natural de la lluvia que drena los diversos elementos a lo largo de los milenios.

El talud (banco)

El talud se construyó con materiales extraídos de la zanja, que en realidad tenía la función de una cantera, con una notable preocupación por la regularidad geométrica gracias al uso de una cuerda para construir este recinto circular de 98 m de diámetro. Se supone que tiene una anchura original de 6 m y una altura de al menos 2 m. La erosión rápidamente perfiló el contorno redondeado y expandido que ahora muestra. Restos de una ladera exterior más pequeña pueden verse al este y al norte.

El “Arquero de Stonehenge”.

En 1978, durante una excavación dentro del recinto circular, Richard John Copland Atkinson y su colega John G. Evans descubrieron el esqueleto de un hombre de la Edad de Bronce. Los restos fueron cuidadosamente enterrados en la zanja exterior, mientras que la costumbre de la época era cubrir la tumba con un túmulo. Rápidamente dedujeron que este hombre era un arquero debido a la presencia de flechas cerca de él, entre otras cosas. El examen de los huesos reveló la presencia de puntas de flecha, que muy probablemente sería la causa de la muerte de este hombre, de unos 30 años de edad, que era originario de la zona y murió alrededor de -2300. Ahora están guardados en el Museo de Salisbury y South Wiltshire en Salisbury.

Los “agujeros de Aubrey”

Los “Agujeros de Aubrey”, nombrados por Robert Stirling Newall en homenaje al escritor John Aubrey que los estudió en 1640, son un vasto complejo circular de cincuenta y seis grandes cavidades, dispuestas en un patrón regular dentro y cerca del terraplén del recinto circular. Tienen paredes verticales y están espaciadas a unos 5 m de distancia. Sus diámetros varían de 75 cm a 1,50 m, y tienen una profundidad de 60 cm a 1,20 m. En un relleno de tiza se encontraron fragmentos de carbón y huesos humanos carbonizados, horquillas hechas de hueso, y largas varillas de pedernal talladas, del grosor de un dedo. Treinta y cuatro de ellas han sido excavadas, en la parte oriental, y están indicadas por placas de piedra caliza.

Un cercado funerario

William Hawley excavó múltiples pequeñas cavidades funerarias con contenidos similares a los de la cercana Aubrey, situada en la mitad sureste del recinto circular. Se contaron un total de unas 55 tumbas de cremación, incluyendo las llamadas cavernas de Aubrey. Richard John Copland Atkinson sitúa este período de uso cultural como un cementerio de cremación al final de la Fase I, abarcando un período de unos 200 años, y sugiere la existencia de otras tumbas en las laderas interiores del recinto. La presencia de objetos específicos como una cabeza de palo o un pequeño cuenco parcialmente quemado por un lado, tal vez un incensario, evoca una importancia política de las personas enterradas, como dignatarios o jefes con autoridad espiritual, rodeados por sus familias. El estudio de sus restos indica una condición de salud preocupante durante su vida, incluyendo problemas óseos o traumas físicos. Podrían haber ido a este sitio con fines terapéuticos, lo que tiende a demostrar que los beneficios de la dolerita (Piedra Stonehenge) ya estaban reconocidos.

La piedra del talón (The Heel Stone)

Es un bloque de arenisca que data del período Terciario (también conocido como Cenozoico), erigido fuera de la entrada noreste, aunque su datación no está formalmente establecida. Uno o dos más estaban unidos a él, indicados por los agujeros D y E. Su naturaleza es similar a las otras “sarsens” del centro (fase III), pero tiene la característica de ser totalmente cruda, sin ninguna intervención humana. Actualmente está inclinado, lo que no puede ser su posición original, y rodeado en su base por una zanja muy pronunciada. Esta inclinación inexacta con respecto al eje del amanecer en el solsticio de verano ya fue notada por William Stukeley durante su investigación a partir de 1740. Según Richard John Copland Atkinson, quien no ha dejado de criticar las suposiciones hechas en el pasado, no es necesariamente el hito que marca la dirección precisa del sol naciente en el solsticio de verano. De hecho, ahora está demasiado inclinado a que esta sea una hipótesis válida, las rocas están implantadas de manera demasiado irregular, algunas de ellas durante las diferentes restauraciones. Aunque el trabajo haya sido lo más meticuloso posible, nadie puede garantizar que esta sea la implementación original. Además, el sol se eleva un poco más al este de lo que lo hacía en el momento de la construcción original. Este nombre se ha utilizado desde la época medieval, pero su etimología y significado actual siguen siendo un misterio: como la palabra tacón no tiene un significado adecuado para los investigadores, se han invocado referencias al “diablo” o al “sol”.

La primera estructura de madera

William Hawley descubrió una compleja red de bases de postes en el centro del complejo y en las dos entradas al noreste y al sur, lo que fue confirmado por Richard John Copland Atkinson. Cada uno de ellos mide 60 cm de diámetro y están colocados de forma irregular. Tal vez estaban sosteniendo un andamio o un techo.

Las piedras de la estación (The Station Stones)

Son cuatro bloques de arenisca de tamaño medio, colocados cerca de los agujeros de Aubrey, en pares opuestos entre sí. El conjunto consiste en un largo rectángulo que va de noroeste a sureste, perpendicular al eje general. Dos de ellos fueron colocados en la cima de montículos, similares a túmulos, pero sin entierros dentro de ellos. Zanjas similares a las que rodean la Piedra de Talón fueron cavadas más tarde alrededor de ellas. El astrónomo Peter Newham ha identificado una alineación para los equinoccios (solsticios de verano e invierno), siguiendo una línea entre uno de estos elementos y una cavidad postural cerca de la Piedra del Talón, así como otra correspondiente a la salida y puesta de la Luna, a lo largo del rectángulo que forman estos cuatro bloques.

Stonehenge II : Calcolítico, alrededor de -2100/-2000

La “Avenida”

La “Avenida” es una larga estructura que consiste en dos zanjas paralelas y un terraplén adyacente en el interior, siguiendo la típica técnica de la Fase I. Tiene la apariencia de un camino de procesión, habiendo sido utilizado seguramente para transportar rocas “azules” desde el río Avon, regando Salisbury antes de desembocar en el Canal de la Mancha. De 23 m de ancho, con 12 m entre los terraplenes, esta avenida comienza en la Piedra del Talón en el eje del sitio y continúa hacia el noreste, luego a mitad de camino a lo largo del Cursus, un poco más al norte, curva muy visiblemente hacia el este antes de unirse, tres kilómetros más adelante y después de una última curva a la derecha, al río Avon.

El doble círculo de “piedras azules” : cavidades Q y R

Seis cavidades adicionales completan el conjunto, demostrando que ya estaba orientado al noreste, hacia el sol naciente del solsticio de verano, antes de la construcción de la estructura actual (Fase III). Ciertamente se utilizaron para insertar más de 80 menhires de “piedras azules” que componían una primera ermita, que desde entonces ha desaparecido por completo. La hipótesis es que estos dos grupos concéntricos consistían en 38 menhires y 6 menhires más en la entrada, para un total de 82 megalitos. La mayoría de estas rocas que aún están presentes en el sitio (reutilizadas en la Fase III b) son una mezcla de dolerita, ya que se denominan Piedra de Stonehenge. Es una roca magmática totalmente cristalizada después de su salida de la corteza terrestre, de color verde azulado, y puede presentar elementos blancos o rosados tan pequeños como un guisante (en este caso se llama dolerita moteada). Así, tres de ellas son similares a la dolerita inmaculada, otras cuatro son riolita azul, una roca volcánica de color gris azulado con fragmentos visibles de minerales como el cuarzo, a veces con elementos blancos para la riolita esférica. Cuatro restos enterrados están hechos de una ceniza volcánica más suave y frágil de color verde oliva, y dos son de otro tipo de ceniza volcánica con piedra caliza. Se sabe desde 1923 que todos ellos provienen de las colinas de Preseli, a más de 250 km de distancia en Gales. Pueden haber sido transportadas por mar o río, o por tierra, a través de la península de Cornualles o desde la zona de Bristol.

Stonehenge III : Edad de Bronce, alrededor de -2000 / -1100

Stonehenge III – a

Desmantelamiento del doble círculo de piedras azules

La siguiente fase de los trabajos tiene lugar a finales del tercer milenio, cuando el fenómeno cultural del megalitismo se detiene en todas las demás partes de Europa. Todas las rocas de los Grupos Q y R son removidas, dejando el lugar para un notable complejo de 75 monolitos, que aún hoy cautivan a los visitantes.

Extracción y transporte de bloques de zaranda

Los colosales monolitos, compuestos de arenisca natural del período geológico del Oligoceno y el Mioceno, proceden de canteras situadas a unos 40 km del emplazamiento en Marlborough Downs, al este de Avebury. La etimología se remontaría a la antigua palabra sarraceno (trigo sarraceno). Estas areniscas se formaron en la superficie de roca sedimentaria caliza, mediante la aglomeración regular de capas de arena silícea, de la que han conservado un espesor casi constante y un paralelismo natural de los dos planos principales. Han sido rigurosamente y cuidadosamente seleccionados de acuerdo con el formato deseado. El transporte de estos monolitos, que pesan hasta 50 toneladas, a lo largo de varias docenas de kilómetros requirió tesoros de inventiva técnica además de una fuerte determinación que no deja lugar a dudas, sobre todo porque es necesario superar el paso de una colina a mitad de camino. Richard John Copland Atkinson sugiere el uso de sistemas de trineos, cuerdas y rodillos de madera, utilizando la fuerza de los brazos de miles de personas durante varias décadas. Estos procesos han sido probados y validados más recientemente por Wally Wallington, un carpintero jubilado, que demostró que una obra de construcción de este tipo es factible con técnicas sencillas que son físicamente soportables por los trabajadores de la época.

Los trilitos

Son estructuras megalíticas compuestas por tres monolitos de arenisca levantados y dispuestos a modo de pórticos, en cinco grupos, dejando una abertura de 13,70 m de ancho al noreste y siguiendo un plan en forma de herradura. Estos monolitos fueron modelados in situ con bolas de roca dejando en la arenisca dura los típicos patrones de ondas paralelas típicos de esta técnica, que también se encuentran en las construcciones del Antiguo Egipto. Luego fueron ensamblados usando técnicas de carpintería. Cada uno de los diez pilares tiene una sola espiga (comúnmente llamada “parte masculina” porque es la parte que encaja) en el centro de la parte superior, y cada dintel, que pesa hasta 50 toneladas cada uno, tiene dos muescas ovaladas (“parte femenina” que sostiene la espiga). Los trilitos están dispuestos simétricamente. Los dos pares más pequeños medían 6 m de altura, los otros dos 6,50 m, mientras que el único en el lado suroeste medía 7,3 m, incluyendo el dintel. Contando en el sentido de las agujas del reloj desde la apertura del noreste, los dos primeros son los únicos que todavía están ilesos para los visitantes de hoy, mientras que el del centro se ha derrumbado hace tiempo. Su pilar de 6,70 m de altura fue levantado en 1901, los otros restos se rompieron en varios pedazos en el suelo. El dintel también está cortado en el borde, destacando las dos muescas ovaladas utilizadas para el montaje. La del cuarto conjunto cayó en 1797 antes de ser restaurada en 1956, como se muestra en las fotografías tomadas por Richard John Copland Atkinson. La quinta también permanece incompleta y fracturada en varios pedazos.

Los pilares de los trilitros se instalan en pares muy espaciados, cuyo perfil se reduce hacia arriba siguiendo una curva más pronunciada en la parte superior, evocando la técnica arquitectónica de entasis de los antiguos templos griegos. El ingeniero Heron de Alejandría, que vivió en el primer siglo, explicó el principio de esta ilusión óptica, que consiste en compensar la impresión de que una columna, aunque sea recta, parece apretarse en su centro. Así, el abultamiento de la altura restaura el equilibrio visual natural para lograr columnas de apariencia recta. En el pilar 53, al sur, hay grabadas representaciones de hojas de hacha y una daga. Otros grabados de cabezas de hacha son visibles en las caras externas de los elementos 3, 4 y 5, situados al noreste del gran conjunto de arenisca. Aunque su datación es compleja, su apariencia es muy similar a los tipos de armas ya conocidas a finales de la Edad de Bronce, antes de la Edad de Hierro.

El gran círculo de Sarsen

Treinta monolitos de arenisca conforman este imponente conjunto, construido en un cromlech con un diámetro de 33 m y sobre el que cuelgan 30 dinteles. Cada uno de los pilares tiene un conjunto de dos espigas ovaladas y muescas correspondientes a cada dintel, que se unen con precisión de extremo a extremo mediante muescas llamadas ranuras y puntos de machihembrado, similares a las espigas. El conjunto forma un anillo ininterrumpido suspendido en la parte superior de la estructura. Los constructores se preocuparon constantemente por la representación visual final, siguiendo el ejemplo de los trilitros: los ortostatos (u ortóstatos), bloques que se mantienen en su vertical, se ensanchan suavemente en altura, de modo que su perspectiva permanece constante cuando se ven desde el suelo, mientras que los dinteles tienen una ligera curva en su tamaño, a fin de mantener la disposición circular general del sitio. Siendo el tamaño más áspero que el de los trilitros así como las caras externas, cada uno de los pilares presenta una cara más trabajada hacia el interior del conjunto.

Estas rocas tienen un grosor medio de 1,10 m y están separadas por un metro. Una de las ortostáticas, situada al sudeste, está anormalmente reducida en relación con las demás, lo que ha dado lugar a muchas preguntas y teorías. Richard John Copland Atkinson sugiere que los constructores simplemente han dispuesto un componente más pequeño, si no tienen otro del tamaño deseado. Además, falta toda la parte occidental, lo que hace pensar durante mucho tiempo que la obra nunca se había terminado, ya que los 60 monolitos necesarios para completar la obra no habían sido entregados. Pero una primavera húmeda seguida de un verano muy seco y caluroso en 2013 reveló rastros de hierba quemada consistente con los megalitos que ahora han desaparecido, sugiriendo que el trabajo había sido efectivamente completado. Los ortostáticos tienen unos 4,10 m de altura, 2,10 m de ancho y pesan unas 25 toneladas. En cuanto a los dinteles, cada uno mide unos 3,20 m de largo, 1 m de ancho, 80 cm de grosor y pesa unas 7 toneladas. La parte superior de los dinteles restantes está suspendida a 4,90 m sobre el suelo.

La Piedra de la Matanza (The Slaughter Stone)

Es un nombre imaginativo atribuido por exploradores anteriores a un trozo de arenisca cuidadosamente cortado, de 7 m de largo, una vez levantado, pero hoy en día caído hacia adentro, aflorando muy ligeramente cerca del terraplén. Era uno de los dos o tres grandes portales (el número es incierto) que marcaban la entrada al noreste. Contrariamente a lo que sugiere esta llamada, nunca ha habido ningún sacrificio de animales o humanos, aunque esta creencia popular persiste en algunas mentes, especialmente con la presencia de los restos del “arquero”.

Stonehenge III – b

El nuevo círculo de piedras azules

Más tarde, durante el Periodo del Bronce, los bloques de dolerita fueron recuperados primero de las cavidades Q y R, tapadas deliberadamente, antes de que probablemente fueran erigidos de nuevo, primero dentro del grupo de arenisca, aunque todos los detalles de este periodo son todavía un poco borrosos. Varios de ellos tenían una forma similar a las construcciones de madera, así como las areniscas, lo que sugiere la existencia de una estructura más extensa durante este período, mantenida por dinteles.

Los agujeros Y y Z

Dos círculos ligeramente irregulares, cada uno de los cuales consta de 30 grandes cavidades (11 y 12), pueden verse fuera del conjunto de roca arenisca, correspondientes a los 30 pilares de la construcción, y dispuestos en forma de corona alrededor. Estas excavaciones, la mitad de las cuales fueron descubiertas y estudiadas por William Hawley en 1923, han sido cerradas desde entonces y por lo tanto apenas son visibles ahora. Otros dos fueron meticulosamente buscados y analizados por Richard John Copland Atkinson en 1953. Los otros, vistos pero no registrados, son perfectamente imperceptibles para los visitantes. Tienen forma rectangular con paredes verticales, aproximadamente 1,80 m por 1,20 m con una profundidad de 1,05 m para el elemento Z y 92 cm para el elemento Y. Su contenido, una mezcla de tierra, fragmentos de roca de riolita y arenisca, y un fondo revestido de roca de sílice cruda (sílex), así como su aspecto incompleto, demuestran que se trata, sin duda, de una reorganización abandonada de las doleritas azules fuera del grupo circular de areniscas.

La piedra del Altar

El renombrado arquitecto inglés Inigo Jone menciona este nombre en el plano que dibujó en 1620 para marcar el bloque de 6 toneladas de arenisca verde micácea (presencia de mica, un mineral del grupo de los silicatos) de los períodos geológicos silúrico y devoniano, que brilla en contacto con la luz del sol y mide 4,20 m por 1 m por 50 cm, es decir, el doble de la altura de las doleritas azules. Esta arenisca verde fue muy probablemente extraída de uno o más de los depósitos encontrados en Gales. Este nombre y su posición horizontal, sostenida bajo los elementos colapsados cerca del trilito principal, es decir, los fragmentos del pilar 55 y el dintel 156, ponen en duda su uso original como altar. También puede haber sido erigido para formar un menhir de naturaleza singular en un lugar igualmente singular en el centro del edificio. Los visitantes de hoy pueden discernir, tomándose el tiempo de prestar atención durante su exploración, su brillante superficie horizontal, con muchos rastros de desgaste por el pisoteo de sus predecesores. El resto está enterrado a tres cuartas partes de su tamaño, en medio de la confusión en el centro del sitio cultural.

Stonehenge III – c

Esta fase, que tuvo lugar entre 1550 y 1100, implicó el desmantelamiento de la anterior estructura de roca azul y la reerección de esta última en forma de un círculo concéntrico y ovalado, que todavía se puede ver hoy en día. Este período también vio una reorganización adicional de los elementos de dolerita (piedra Stonehenge), que se colocaron circularmente entre las dos estructuras de arenisca y oval, ambas concéntricas, en el centro del sitio.

Las piedras azules se reordenaron en un círculo final.

Todo el asunto está ahora en una forma bastante incompleta. Seis bloques están erigidos verticalmente, casi intactos, otros cinco están inclinados, ocho están en el suelo, enteros o en fragmentos, y otros diez son sólo muñones en el sótano. Son de varias formas, aproximadamente similares a las columnas. Algunos de ellos son crudos de extracción y otros refinados por manos de hombres. Dos de ellos son dinteles usados cuidadosamente tallados, incluidos en un conjunto curvo, con mortajas ovaladas comparables a las de los grandes dinteles de arenisca. Cada una mide unos 2 m de alto, 1 a 1,5 m de ancho y 80 cm de grosor. Este último grupo puede haber consistido en unos 60 elementos.

El óvalo de las piedras azules, finalmente reducido a una forma de herradura

El aspecto de esta estructura final erigida en el centro del sitio, a un metro aproximadamente dentro del conjunto de arenisca en forma de herradura, es bastante diferente al del conjunto descrito anteriormente. Esta vez están dispuestos a intervalos regulares, formando una estructura ovalada de 19 elementos, incluyendo trilitos. Seis de ellas siguen levantadas verticalmente, una está inclinada, y varias otras son sólo fragmentos. Todos ellos han sido trabajados con notable meticulosidad. Uno de ellos, con una espiga aplanada en la parte superior, era sin duda parte de un conjunto más antiguo, mientras que otros dos muestran restos del proceso de entrelazamiento de los elementos, para un uso que aún se desconoce. La sección noreste del óvalo de las doleritas fue eliminada al final, formando una disposición en forma de herradura que reproduce la forma de la estructura central de los bloques de arenisca. Después de esta fase sólo se hicieron pequeños cambios en el conjunto.

El último paso

La cuarta y última etapa (IV) se remonta a -1100. Reveló huesos y astas en las zanjas al oeste de Amesbury, marcando la extensión de la Avenida y los huesos de un joven. Todos estos restos han sido datados con carbono 14 (o radiocarbono). Una amplia zanja en forma de arco, que se profundiza hacia el este, norte y este y que da a la Piedra del Talón, está fechada alrededor del siglo V.

Abandono del sitio

El sitio fue destruido deliberadamente durante los primeros siglos DC. Se han encontrado allí monedas romanas, así como la tumba de un hombre sajón que fue decapitado en el siglo VII.

Estudios y excavaciones arqueológicas

Los primeros estudios

La primera mención escrita del sitio de Stonehenge es obra del historiador griego Diodoro de Sicilia, que trabajó durante 30 años en una considerable biblioteca histórica de 40 libros, publicada en 1930 a.C., de los cuales sólo quedan unos 20. Originario de Sicilia, habría tenido los medios para viajar a varios rincones de Europa, Asia y Egipto, antes de establecerse en Roma. “Más allá de los celtas, en el océano, hay una isla no más pequeña que Sicilia. Esta isla, situada al norte, está habitada por los hiperboreos, llamados así porque viven más allá del punto desde el que sopla Boreas. […] En esta isla hay un vasto recinto dedicado a Apolo, y un magnífico templo, de forma redonda y decorado con muchas ofrendas. “Aunque este relato no sea francamente explícito en sí mismo, ningún otro grupo de edificios podría encajar en esta descripción. En la Edad Media se produjo la intervención de los gigantes o del diablo, a falta de explicaciones más concretas, antes de que se le atribuyera un origen más humano por parte de los estudiosos aficionados a las antigüedades, que lo midieron y dibujaron con preocupación por el rigor científico. El rey Carlos I fue escoltado hasta el lugar en 1621 por su arquitecto favorito, Inigo Jones, quien hizo un bosquejo del monumento restaurado, donde las zanjas, el grupo circular de areniscas y los trilitos están correctamente colocados. John Aubrey se embarcó entonces en 1626 en la escritura del libro Templa druidum, y en la realización de un plan muy preciso.

El requerimiento científico se desarrolla con el trabajo de William Stukeley, cercano al astrónomo Isaac Newton. En 1740, publicó A Temple Restor’d de Stonehenge a los druidas británicos, que, como su título indica, atribuyó una función druídica al sitio. Esta interpretación todavía se mantiene en la opinión popular británica. A pesar de las mediciones fiables y las observaciones cuidadosas, la representación del sitio, hecha con una regla y una brújula, parece hoy en día estar desfasada con la realidad. John Wood el Viejo, un arquitecto de la ciudad de Bath, hizo un estudio preciso de las coordenadas de los rasgos tal y como los vio en 1747, pero continuó enlazando el sitio con los druidas. El complejo megalítico 57-58 se derrumbó el 1 de enero de 1797. En los años siguientes, muchos eruditos visitaron y estudiaron el sitio nuevamente. El renombrado egiptólogo William Matthew Flinders Petrie, considerado el padre moderno de su disciplina y conocido por haber excavado una docena de los más grandes sitios arqueológicos de Egipto, y el astrónomo y educador de ciencias populares Norman Lockyer establecieron registros cada vez más precisos, combinados con observaciones astronómicas hechas por Arthur Evans, también famoso por haber dirigido la restauración del palacio minoico de Knossos en Creta.

Las excavaciones e investigaciones del siglo XX

La investigación fue llevada a cabo primero por el profesor Gowland, que levantó el puesto 56 del complejo megalítico central, y luego por el coronel William Hawley, que ordenó que la mitad del sitio fuera despojado sin dudarlo. Busca en muchas cavidades, buscando objetos particulares, lo que le ha hecho objeto de muchas críticas. Finalmente, el prehistoriador Richard John Copland Atkinson, asistido por sus colegas los profesores de arqueología Ernest Stuart Piggott y John Frederick Smerdon Stone, comenzó las excavaciones de nuevo en la década de 1950. Reúnen abundantes observaciones con la primera datación del carbono-14. Para finalizar su campaña en 1957, volvieron a colocar y consolidaron los elementos que habían colapsado más recientemente con las técnicas modernas de ingeniería civil. En 1963 se realizó una última restauración, tras la caída del pilar 23 del grupo circular de arenisca. Fue enderezado y sellado, y consolidado de paso con hormigón otros tres bloques. Ya en 1998, el arqueólogo Aaron Watson y el acústico David Keating realizaron una investigación sobre la acústica del sitio de Stonehenge, que reveló que las piedras erigidas al aire libre modifican el comportamiento del sonido en su centro, en particular el del viento, lo que ya había señalado el autor Thomas Hardy en 1880, quien lo denominó “templo de los vientos”. El arqueólogo Rupert Till señaló en 2009 que la dolerita también tiene propiedades acústicas específicas.

Las excavaciones e investigaciones del siglo XXI

Un equipo dirigido por el arqueólogo Mike Parker Pearson, llamado el Proyecto Riverside, realizó nuevas excavaciones entre 2003 y 2008. El objetivo principal de este proyecto era establecer posibles vínculos entre el sitio y las construcciones asociadas, como los imponentes muros neolíticos de Durrington con sus 500 metros de diámetro, donde se descubrió otra avenida mucho más corta que conducía al río Avon. También se excavó el punto donde el sitio se encuentra con el río. Se reveló una construcción circular aún desconocida, incluyendo un conjunto de cuatro rocas que ciertamente marcan el punto de partida de la Avenida. En abril de 2008, el arqueólogo Timothy Darvill, profesor de la Universidad de Bournemouth, y Geoffrey Wainwright, arqueólogo miembro de la Sociedad Prehistórica y la Sociedad de Antigüedades de Londres (SAL), emprendieron una nueva excavación en el interior circular del yacimiento para recuperar el mayor número posible de fragmentos alrededor de los bloques de dolerita hasta su datación. Así pudieron establecer la fecha de erección de algunos de ellos a -2300, así como la materia orgánica a partir de -7000. Estas fechas, junto con las post cavidades del Mesolítico, apoyan la idea de que el monumento estaba en uso al menos 4000 años antes de que el sitio existiera.

En agosto y septiembre de 2008, en el marco del Riverside Project, el cineasta Julian Richards y el periodista y arqueólogo Mike Pitts excavaron uno de los “Aubrey Holes” (el día 7) y retiraron restos reducidos a cenizas de varios otros excavados por William Hawley en la década de 1920 antes de volver a enterrarlos en 1935. En julio de 2010, la misión cartográfica del Proyecto Nuevos Paisajes de Stonehenge reveló accidentalmente, utilizando técnicas de medición de campo magnético (magnetometría), los restos de un sitio de culto a menos de un kilómetro del conjunto circular principal. Consiste en una zanja dividida con entradas opuestas al noreste y suroeste, y fosas internas de hasta un metro de diámetro que pueden haber tenido un marco de madera. Este monumento parece ser contemporáneo al sitio y tiene una orientación similar.

El 18 de diciembre de 2011, los geólogos de la Universidad de Leicester y el Museo Nacional de Gales declararon que habían determinado con precisión el origen de varios fragmentos de roca de riolita encontrados en los cortes del sitio, aunque no parecen ser consistentes con ninguno de los menhires de dolerita del sitio. Se trata en realidad de un afloramiento rocoso de 70 metros llamado Craig Rhos-y-Felin, situado cerca del puente Saeson en el norte de Pembrokeshire, a 220 kilómetros del sitio. La ubicación de un nuevo sitio megalítico enterrado, compuesto de 90 rocas de más de 4,50 metros de altura, en el sitio de Durrington Walls, a menos de 3 kilómetros del lugar, fue revelada en septiembre de 2015 tras los análisis geotécnicos. La datación de este monumento, que originalmente podría comprender 200 bloques, sería de 4500 años.

Sin embargo, las prospecciones y excavaciones realizadas bajo la dirección del arqueólogo Mike Parker Pearson en agosto de 2016 mostraron que no había cantos rodados enterrados en Durrington Walls, sino enormes agujeros de postes dispuestos circularmente que luego se rellenaron con fragmentos de tiza. El arqueólogo Dr. Nicola Snashall sugiere la hipótesis de que el campamento fue abandonado por los constructores del sitio, antes de que “por alguna razón singular, tomaran la madera y pusieran en su lugar los enormes terraplenes y zanjas que vemos hoy en día.

Origen y composición de la piedra Stonehenge

El nombre de la Piedra Stonehenge viene de la palabra griega “doleros” que significa “engañoso”. Este mineral natural es un microgabro, una roca resultante de una densa y masiva erupción, que corresponde a una roca de basalto solidificada lentamente y ligeramente metamorfoseada con el tiempo, bajo la acción de eventos meteorológicos, la presión atmosférica o su composición química. La dolerita no está reconocida por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA). Conocida desde los albores de la humanidad, la dolerita ya se utilizaba en el período Neolítico (entre -9000 y -3300). Hachas, puntas de flecha y cuchillas fueron hechas de esta roca muy dura. También era conocida por sus virtudes mágicas y terapéuticas, en las que mucha gente creía en ese momento.

El uso más famoso de la Piedra Stonehenge es, como su nombre lo sugiere, en el sitio megalítico del mismo nombre. Quedan muchos misterios en cuanto a los acontecimientos que tuvieron lugar allí, pero se puede decir que se realizaron ritos notables, a los que viajaron muchos hombres y mujeres del mundo celta, desde los Alpes suizos hasta España, según los descubrimientos arqueológicos realizados allí. El sitio megalítico fue erigido en varias etapas, modificado y luego transformado a lo largo de más de un milenio. Los elementos de dolerita de las colinas de Preseli en Gales fueron primero ensamblados en diferentes grupos cromlech completamente circulares, luego cortados por la mitad, antes de terminar en su actual posición en forma de herradura en el centro del sitio. A lo largo de todas estas etapas, algunos bloques de dolerita fueron cortados al cambiar de lugar. Dos de las rocas azules se rompieron, y los fragmentos de piedra de Stonehenge fueron llevados por viajeros que los usaron como talismán.

La dolerita de la piedra Stonehenge es una roca magmática llamada holocristalina. Se ha cristalizado completamente durante el enfriamiento y está formado sólo por cristales, gabro y basalto, sin una matriz vítrea. Esta roca compacta está compuesta de granos que pueden ser observados con una lupa. El color de la dolerita es más bien oscuro debido a su opacidad, en tonos verdes, incluso azules o grises. Los yacimientos se encuentran en todo el mundo. Los más conocidos son en Inglaterra como aquellos de los que proviene la piedra Stonehenge , así como en Bretaña (Francia) y más precisamente cerca de Plusselien en las Côtes-d’Armor, en el sitio de Quelfennec, en Nueva Jersey (Estados Unidos), en Canadá y en Tasmania (Australia).

Virtudes y propiedades de la piedra Stonehenge en litoterapia

La piedra stonehenge en dolerita es la de arraigo, en conexión directa con la Madre Tierra y su magma original, pero también con todo el Universo. Ayuda a equilibrar y fortalecer el sistema inmunológico, calmado o dinámico según sus necesidades. La piedra Stonehenge ofrece su soporte natural para la garganta, que puede desbloquear la comunicación verbal para hablar con mayor facilidad, lo que no deja de mencionar sus propiedades acústicas científicamente probadas. Clave de los sueños por excelencia, la piedra Stonehenge nos ofrece el recuerdo y la comprensión de nuestros sueños nocturnos. Además, es una piedra perfecta para propósitos espirituales, ya que ayuda con los viajes astrales.

La simbología de la piedra Stonehenge

  • Desconocida.

 

Las tradiciones de la Piedra Stonehenge

  • Desconocidas.