¿Qué es la gemología? - Reino Minerales
definición gemológica

La gemología es una disciplina compleja reservada a las personas que sienten verdadera pasión por las piedras. Aunque sólo se desarrolló en el siglo XX, la cantería ya existía en la prehistoria. Gracias a este artículo, es posible aprender más sobre la gemología y las piedras preciosas, tanto si se es estudiante como si se es profesional o simplemente se tiene curiosidad.

Entender la gemología

Etimológicamente, la gemología procede del término latino « gemma » que significa « brote » o « joya » en sentido figurado y del término griego « logos » que significa « estudio ». Es, por tanto, una disciplina dedicada al estudio de las piedras preciosas o semipreciosas, finas y ornamentales. Esta ciencia es una rama de la mineralogía.

La gemología no se limita al conocimiento de las gemas. Esta disciplina tiene en cuenta muchas otras operaciones, como la determinación de la composición de las piedras y los metales preciosos, su pulido, corte y aleación. Un gemólogo está capacitado para evaluar la calidad y el valor de una gema. Este profesional define los tipos de piedras y metales preciosos que pueden utilizarse en joyería.

Orígenes e historia de la gemología

El hombre se ha interesado por la observación y el estudio de las piedras desde la antigüedad. En el siglo IV a.C., el filósofo griego Teofrasto publicó un libro dedicado a la descripción de piedras y rocas. En aquella época ya existía el arte de grabar figuras y signos en las piedras. Se trata de un grabado gótico o glíptico, creado al mismo tiempo que el sello en Asia Menor.

Los egipcios, romanos y griegos solían hacer camafeos y cortes muy limpios. Algunas de estas obras maestras aún se conservan en el Museo Nacional de Nápoles. Antes del siglo XIV, los primeros gemólogos actuaban como alquimistas que buscaban remedios basados en las esencias de las piedras naturales. Las gemas eran conocidas por su misterioso poder para ayudar a la gente a recuperar la salud.

En el siglo XIV, los gemólogos comenzaron a interesarse por el estudio de las características físicas y ópticas de las piedras para la joyería. En el siglo XVIII, la gemología se estableció en paralelo a la mineralogía. A principios del siglo XX, se llevaron a cabo varias investigaciones y experimentos en gemología. A partir de entonces, los expertos realizaron reproducciones en laboratorio de algunas piedras como el rubí y el zafiro.

Un vistazo a la joya

En el siglo XI, el término « gema » se utilizaba principalmente en la silvicultura del oeste y el suroeste de Francia. Sólo a partir del siglo XX se utilizó la palabra gema o piedra preciosa para designar una piedra preciosa de adorno.

Las llamadas piedras o gemas « finas » pueden proceder de materiales minerales u orgánicos puros. Por tanto, la gemología también se ocupa de los cristales de origen orgánico, como el ámbar, el azabache, el nácar y el coral. Destinadas a la fabricación de joyas, estas gemas minerales y orgánicas se califican y clasifican según su rareza, sus propiedades estéticas y su nivel de dureza.

Los gemólogos distinguen tres categorías de gemas, a saber, las piedras preciosas (diamante, rubí, zafiro, esmeralda), las piedras finas o semipreciosas (transparentes o translúcidas como la turmalina, el jade, la obsidiana, el lapislázuli, etc.) y las piedras ornamentales (opacas o translúcidas). Las dos primeras categorías se clasifican según la pureza, el tamaño, el grado de transparencia y el peso.

El valor y los usos de las gemas

Antiguamente, las gemas se ofrecían como « sacrificio » a los dioses para aplacar su ira u obtener su bendición. Se dice que el tirano Polícrates arrojó su anillo al océano para que los dioses, celosos de su prosperidad, le evitaran un revés de la fortuna. Los chibchas precolombinos hacen ofrendas de esmeraldas y oro en el lago Titicaca, en Sudamérica. Las piedras también tenían un significado divino y místico a los ojos de los reyes y jefes tribales. Utilizado para decorar las coronas reales, el zafiro es, por ejemplo, el símbolo del vínculo entre el monarca y el cielo.

Algunas gemas se consideran un talismán que proporciona protección divina a quienes las llevan. Pueden tener grabada la efigie de un dios o un signo cabalístico. Por ejemplo, muchas personas de la Edad Media poseían una gema grabada con la palabra mística « abrasax », que representaba el número de días del año.

Desde hace mucho tiempo hasta hoy, la gente sigue creyendo en las piedras de nacimiento, vinculadas a los diferentes signos astrológicos y consideradas como un amuleto de buena suerte. Al contener una « energía sutil », muchas gemas se utilizan además en la práctica de la litoterapia para aportar bienestar al Hombre. Algunas piedras incluso actúan sobre el cuerpo para preservar la salud.

En la sociedad, las gemas se utilizan para que una persona se vea bien. Transformados en joyas, resaltan la personalidad del individuo que los lleva. Una persona de carácter fuerte suele preferir las piedras de colores vivos. Dependiendo de su tamaño y rareza, también pueden revelar el rango social del portador.

Las profesiones relacionadas con la gemología

Gemólogo de campo

El gemólogo de campo es el profesional que sale a explorar las piedras preciosas en los yacimientos. Este especialista trabaja en estrecha colaboración con los mineros. Al elegir este trabajo, tiene que participar de lleno en la búsqueda de piedras naturales en el corazón de la mina. La experiencia de este profesional le permite reconocer fácilmente una piedra en bruto que puede ser explotada y cortada.

Gemólogo

A diferencia del gemólogo de campo, el gemólogo trabaja en un laboratorio. Este profesional examina la piedra y determina su composición, peso, pureza y alterabilidad. Establece una especie de certificado que menciona elementos relativos a la piedra como su región de origen, sus características ópticas y técnicas, sus componentes químicos y los tratamientos a los que puede someterse.

Lapidario y facetado

El gemólogo confía la ganga de roca explorada al lapidario, un profesional que se encarga de desbastar esta piedra en bruto para darle forma. En cuanto al facetero, se encarga del acabado de la piedra, es decir, de facetarla y pulirla. Estos dos trabajos pueden ser realizados por la misma persona.

Formación en gemología

Siguiendo un curso de gemología, el estudiante podrá aprovechar muchas oportunidades que requieren el dominio de las piedras preciosas. Puede ejercer como gemólogo de campo, gemólogo, joyero o relojero. Es posible seguir una formación a distancia o en línea para aquellos que realizan otras actividades en la vida.

El equipo utilizado en las profesiones gemológicas

El ojo es la herramienta más valiosa que un gemólogo o gemaólogo utiliza en el curso de su trabajo. Este especialista debe acostumbrarse a observar el aspecto externo de las piedras : color, brillo, transparencia, grieta. Puede limpiar la gema con un cepillo de dientes o una gamuza o en un baño de ultrasonidos para facilitar su observación. La luz natural o una lámpara también pueden ayudar en esta operación.

Para simplificar la observación de una piedra, el gemólogo utiliza ciertas herramientas, a saber

  • una pinza (pinzas finas) para sujetar el cristal sin dañarlo ;
  • una lupa para ver de cerca la piedra ;
  • un microscopio para observar con precisión las inclusiones invisibles para el ojo humano.

Un experto en gemología también debe disponer de otros equipos para llevar a cabo el análisis de una gema. Entre otras cosas, necesita una :

  • refractómetro para determinar el índice de refracción de una piedra ;
  • balanzas de quilates, un durómetro, líquidos de densidades ;
  • calibrador para tomar la medida de una piedra ;
  • polariscopio para saber a qué categoría pertenece una piedra ;
  • Filtro Chelsea para distinguir entre piedras naturales y sintéticas ;
  • probador de diamantes.

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