Petrovita : un nuevo mineral descubierto en Rusia - Reino Minerales
petrovita

Mineralogistas y cristalógrafos rusos han anunciado el descubrimiento de un nuevo mineral en antiguas coladas de lava de la península de Kamchatka.

Se denominó petrovita en honor al famoso cristalógrafo Tomas Petrov de la Universidad de San Petersburgo, inventor del cultivo de malaquita sintética de calidad joyera.

Según los últimos informes, la constitución de este nuevo mineral podría ser interesante para la fabricación de baterías de iones de sodio.

Descripción de la petrovita

La petrovita se ha descubierto recientemente en Rusia en las antiguas coladas de lava del volcán Tolbachik. El semineral en forma de cojines globulares de cristales azules goza de propiedades únicas según los resultados de los estudios realizados por el profesor Stanislav Filatov. Se compone de cobre, sulfuro de sodio y átomos de oxígeno.

El investigador de la Universidad de San Petersburgo dijo : « El átomo de cobre en la estructura cristalina de la petrovita tiene una coordinación inusual de siete átomos de oxígeno ». Sólo unos pocos compuestos, como la saranchinaita, tienen las mismas sorprendentes propiedades. Su estructura cristalina y porosa permite la conductividad iónica, lo que podría ser interesante en la fabricación de baterías de iones de sodio. En efecto, el desplazamiento de los átomos de sodio tendría lugar a través de los canales que conectan los poros.

  • Este mineral procedente de dos grandes erupciones del volcán Tolbachiken en 1975 y 2012 es uno de las decenas de nuevos minerales con propiedades raras. Los investigadores ya han encontrado un gran número de minerales en la península de Kamchatka, incluyendo :
    el mineral transparente: bradaczekita ;
    el cristal ortorrómbico : la acriofanita ;
    el mineral de color verde de las fumarolas vítreas : la avdoninitis.

Perspectivas brillantes para el diseño de baterías de iones de sodio

La petrovita permite una conductividad iónica que favorecería la fabricación de nuevos materiales utilizados como cátodos. Una investigación publicada en la revista Mineralalogical muestra que este mineral ayudaría a mejorar la eficacia de las baterías de iones de sodio. Este nuevo mineral deforma Na10CaCu2 (SO4)8 y podría utilizarse en la realización de cátodos que equipen baterías e incluso aparatos eléctricos modernos.

Los mineralogistas y cristalógrafos sólo han encontrado hasta ahora una pequeña cantidad de metal de transición (cobre) en la estructura cristalina del mineral. Esta situación impide a los investigadores poner en marcha experimentos a gran escala.

El profesor Stanislav Filatov explica en un comunicado emitido por la Universidad Estatal de San Petersburgo que tiene previsto estudiar la estructura de la petrovita. Este estudio podría contribuir a la producción de un compuesto con propiedades similares. Los investigadores podrían entonces utilizar una copia artificial, sintetizada en el laboratorio, para realizar los experimentos necesarios.

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