La evolución de los minerales desde la noche de los tiempos - Mineralogía - LitoSfera

La evolución de los minerales desde el principio de los tiempos

desierto africa

Los minerales, por sus formas, colores, naturaleza y belleza única, despiertan interés y fascinación. ¿Cuál es su historia? ¿Cómo se formaron? En esta ficha encontrará los elementos esenciales sobre la evolución de los minerales desde el principio de los tiempos.

El nacimiento de los minerales

La Tierra se formó hace 4.500 millones de años. Sin embargo, ninguna especie de vida se desarrolló desde el principio en la vorágine ardiente que sucedió al Big Bang. La era se había vuelto estéril por las colisiones regulares con asteroides. Pasarán casi medio millón de años antes de que, por efecto de la gravedad, las nebulosas se agrupen y caigan sobre sí mismas para formar estrellas gigantes. Estas estrellas explotaron entonces para convertirse en las primeras “supernovas” sintetizadas por todos los elementos químicos presentes en el espacio. Es esta dispersión gaseosa estelar de enfriamiento la que probablemente provocó la aparición de los primeros fragmentos minerales en la Tierra.

En el espacio de varios cientos de millones de años, una forma de vida microscópica se extendió rápidamente en abundancia. Los primeros organismos vivos nacieron de los únicos recursos básicos disponibles en la atmósfera primitiva : aire, agua y magma. Estos tres elementos han sido considerados los protagonistas de la aparición y evolución de las rocas de las que derivan los minerales de la tierra. Pero en esta etapa, la mayoría de sus características químicas eran demasiado volátiles y sólo existían como trazas de átomos o moléculas dispersas en el polvo.

La evolución de los minerales desde su aparición

Así, los procesos naturales moldearon el nacimiento de los minerales, pero fue la presencia de vida la que condicionó su evolución. La historia de esta evolución comenzó con la formación de los planetas rocosos. En los años siguientes a su constitución, la Tierra sufrió una serie de transformaciones. Como resultado de la explosión de las estrellas, en la corteza profunda de la tierra se funden los magmas. Se crean grietas en las rocas subyacentes, lo que provoca la liberación de empujes que aumentan la temperatura y promueven la fusión de estas rocas, hasta el punto de poder subir por las grietas.

A medida que ascienden como flujos de lava o volcanes, se encuentran con capas de roca más frías que harán que se solidifiquen antes de llegar al aire libre. Este tipo de magma así formado es una solución muy densa en la que están incrustados diversos componentes minerales que seguirán evolucionando. Las condiciones en las que se producirá esta evolución son complejas. La composición química o atómica del magma determinará en gran medida la naturaleza del mineral que constituirá la roca final. Los primeros minerales que evolucionaron significativamente de este modo fueron los cristales de diamante y grafito, formas puras del muy abundante elemento carbono. Se ha demostrado que sin la presencia de vapor de agua o de dióxido de carbono, estos cristales no podrían haber evolucionado. Minerales como el feldespato y el cuarzo apenas pueden formarse y evolucionar en fusión seca, es decir, sin la presencia de aditivos gaseosos.

La diversidad mineralógica de la Tierra

Se calcula que unas 250 especies minerales distintas han evolucionado a partir de los procesos dinámicos de formación de la Tierra. En parte por los múltiples meteoritos que caen a la tierra. Por otro lado, el altísimo calor que se densificó durante las colisiones hizo que los materiales se fundieran y produjo una cascada de transformaciones químicas que afectaron a las capas concéntricas. Los frecuentes choques atómicos en las proximidades del sol produjeron intensas colisiones y una acumulación adicional de calor, alterando aún más la naturaleza de los minerales de los planetesimales. Las partículas de hielo de la nebulosa presolar también desempeñaron un papel en esta diversificación mineral. Se derritieron por efecto del calor y se derramaron en grietas y hendiduras. Las múltiples reacciones químicas con esta agua mineral también iniciaron el nacimiento de nuevos minerales.

La diversidad mineralógica del planeta aumentó entonces a lo largo del periodo primitivo llamado Hadeano, anterior a hace unos tres mil quinientos millones de años. Esta diversificación se debe esencialmente a la sucesión de fusiones y a la incesante solidificación de los magmas rocosos, así como a las reacciones de la atmósfera unidas a la erosión provocada por los primeros océanos. Durante estos innumerables ciclos de fusión y solidificación, estos fenómenos han condensado elementos poco comunes hasta crear generaciones enteras de minerales exóticos.

El planeta azul ha diversificado aún más sus recursos minerales gracias a la tectónica de placas. Para ser más claros, la corteza rocosa fresca se depositó a lo largo de las cadenas volcánicas, mientras que la corteza rocosa muy antigua quedó enterrada en las zonas de subducción. Es decir, en el nivel en el que una placa terrestre se desliza por debajo de otra y da la vuelta al manto terrestre. A partir de la subducción de la corteza terrestre se han formado cantidades impresionantes de minerales de diversas composiciones químicas y compuestos de elementos raros. Se produjeron cientos de otros minerales en gigantescos yacimientos de sulfuros, que hoy constituyen las más ricas reservas de minerales metálicos de la tierra. En total, cerca de 1.500 minerales descubiertos en la superficie terrestre fueron generados por la acción dinámica de la corteza terrestre y el manto m26 durante los dos mil millones de años que siguieron al Big Bang. La biosfera característica de la Tierra, la luna y las estaciones han transformado irremediablemente el medio ambiente y han potenciado todos estos procesos.

Deja una respuesta